Een roulette verslaafde aan het woord

Vorige week konden we in de Engelse kwaliteitskrant The Guardian het verhaal lezen van Tim Elridge. Tim Elridge heeft last van het Asperger Syndroom en vind het dus lastig om met bepaalde situaties om te gaan, zoals het op tijd stoppen met gokken. Omdat hij door had dat het hem niet lukte om te stoppen met gokken, besloot hij bij ruim 150 bookmakers en casino's zelfuitsluiting aan te vragen. Zelfuitsluiting betekent dat je niet meer wordt toegelaten tot een specifiek casino. Dit moet voorkomen dat je opnieuw begint met gokken. Maar zo ging het verhaal van Tim Elridge helaas niet, hoe het wel ging lees je verderop in dit artikel.images-59

Zelfuitsluiting werkt in de praktijk vaak niet

Tim Elridge had na een paar maanden wel door dat het gokken hem niet voor de wind ging. Als hij aan het winnen was, ging hij altijd lang genoeg door om uiteindelijk met verlies te eindigen. De adrenaline die bij het gokken vrijkwam, was voor hem ongekend, en daarom besloot hij zelfuitsluiting aan te vragen. Tim Elridge ging bij alle bookmakers en casino langs waar hij ooit gegokt had. Ruim 150 vestigingen moest hij afgaan om bij allen een zelfuitsluiting aangevraagd te hebben.Maar nu komt het probleem, de casino's bleken zo slecht met hun zelfuitsluitingsbeleid om te gaan dat Tim Elridge gewoon binnen kon komen terwijl hij wel uitgesloten was. Zijn gegevens en foto waren bij de receptie bekend, maar toch lieten ze hem keer op keer binnen. Hierdoor lukte het Tim Elridge om binnen vier jaar tijd nog eens 60.000 pond te verliezen.Tim verkreeg het geld om te kunnen gokken door online heel veel spullen te bestellen en deze direct online door te verkopen. Nadat hij al zijn loon al vergokt had, begon hij dus met het oplichten van grote organisaties om maar aan wat extra geld te komen om mee te gokken.Achteraf gezien kan Tim logischerwijs concluderen dat de zelfuitsluiting bij Britse casino's verre van goed werkt. Veel mensen hebben tegen Tim gezegd dat het zijn eigen schuld was. Maar hij was wel degene die een zelfuitsluiting aangevraagd had, en de casino's weigerde hem.Jaren later heeft Tim nog steeds veel last van zijn gokverslaving. Hij heeft weliswaar al jaren niet meer gegokt, maar het persoonlijke trauma is er nog steeds. Zijn gezondheid is sterk achteruit gegaan en hij is tientallen kilo's aangekomen.De Engelse regering is van plan de desbetreffende casino's hard aan te pakken om toekomstige problemen te voorkomen. De leider van de Labour partij is zelfs van mening dat alle bewuste casino's en bookmakers gesloten moeten worden. Het mag nooit meer voorkomen dat wanneer iemand een zelfuitsluiting aanvraagt, deze niet wordt nageleefd. Dan zou het complete systeem ter preventie van gokverslavingen niet werken en zouden we het alleen maar bevorderen.