20 jaar de cel in voor het oplichten van je favoriete casino

Mark Heltzel is een naam waar je gegarandeerd nog nooit van gehoord hebt. Echter in de omstreken van Dallas kennen de gokkers hem zeker. En als iemand Mark nog beter kent, dan is het wel het Mohegan Sun Pocono Casino.Mark Joseph Heltzel, een 52-jarige inwoner van de plaats Dallas, kan rekenen op bijna 20 jaar gevangenisstraf zoals het er nu naar uitziet. Hij wordt onder andere vervolgd voor het witwassen van geld.Zijn kinderen schreven afgelopen week nog een brief naar de rechter met het verzoek tot clementie. In de brief is te lezen dat de kinderen van Mark geloven in de goede bestwil van Mark, en dat hij een tweede kans zou verdienen.Of Mark deze tweede kans krijgt is nog maar de vraag. In de staat Texas komt clementie zelden voor.

Schuldig

Mark had eerder al toegegeven schuldig te zijn aan het witwassen van geld, een ernstig misdrijf in de Verenigde Staten. Hij deed dit samen met de voormalige vice president van het casino, dat zich bezighield met het aantrekken van nieuwe spelers.De eerste manier waarop ze het casino voor miljoenen dollars wisten op te lichten, was door Mark gratis op slots te laten spelen. Alleen hier werd al meer dan 400.000 dollar mee gewonnen, tussen mei 2014 en april 2015.In samenwerking met de serveerster kon informatie worden verkregen over spelers en werd zo de beveiliging misleid. De serveerster deed net alsof spelers deze enorme bedragen wonnen, in plaats van Mark Heltzer.Nadat een personeelslid van het casino de zwendel had opgemerkt, wist de lokale politie al snel waar het kwaad verborgen zat. De dealer had eerder een relatie gehad met de serveerster, waar even later Mark Heltzel ook een relatie mee kreeg. Hierdoor ontstond er wrijving, waardoor de dealer naar de politie besloot te stappen en de zwendel openbaar te maken.De identiteit van meer dan 160 spelers is uiteindelijk gebruikt om miljoenen dollars van het casino te ontvreemden. De spelers hadden geen idee dat hun identiteit hiervoor werd gebruikt. Het enige slachtoffer in deze zaak was het casino, dat in een half jaar tijd grote bedragen verloor.

Het ging fout bij Mark

Toen het casino in de buurt van het huis van Mark opende, ging het al snel fout. Hij dronk grote hoeveelheden alcohol en werd verslaafd aan gokken.Om zijn gokverslaving bij te houden, besloot hij om mee te doen aan deze manier van witwassen. En daarvoor mag hij de komende 20 jaar gaan brommen. En wel zonder te gokken.